Lee bangkit lagi, memenangkan Portland untuk gelar LPGA pertama

Lee bangkit lagi, memenangkan Portland untuk gelar LPGA pertama

PORTLAND, Ore. — Dalam satu tahun harus bangkit kembali, Andrea Lee pulih dari dua bogey awal dan menarik diri dengan lima birdie di sembilan belakang hari Minggu untuk menutup dengan 6-under 66 dan memenangkan AmazingCre Portland Classic untuk LPGA pertamanya Judul tur.

Lee memimpin untuk selamanya dengan birdie putt setinggi 18 kaki di hole ke-16 dan kemudian melepaskan tembakan bunker yang luar biasa dari kiri green ke-17 untuk menyelamatkan par dan mempertahankan keunggulan dua tembakan.

Dia berada di tengah-tengah fairway ke-18 ketika dia menyaksikan Daniela Darquea dari Ekuador menyelesaikan dengan birdie ketiga berturut-turut untuk menghasilkan 66 dalam satu tembakan. Lee mengebor pendekatannya hingga 15 kaki dan tertinggal dalam beberapa inci untuk memanfaatkan kemenangan.

Itu adalah perubahan haluan bagi Lee, mantan amatir No. 1 dari Stanford yang permainannya keluar jalur hingga status LPGA-nya menderita dan dia memulai tahun di Epson Tour pengembangan.

Dan kemudian dia keluar dari situ, menang di Epson Tour, memanfaatkan pengecualian sponsor dengan permainan yang solid dan akhirnya menguangkan di Columbia Edgewater Country Club untuk kemenangan pertamanya.

Wajahnya dibanjiri campuran sampanye dan air mata, terutama saat dia memberi penghormatan kepada kakeknya, yang meninggal akhir tahun lalu.

“Dia selalu percaya saya adalah seorang juara, dan hari ini saya adalah salah satunya,” kata Lee.

Ini membutuhkan banyak kesabaran dan ketahanan dengan delapan pemain memiliki kesempatan untuk menang sepanjang babak final dan setiap kesalahan tampaknya diperbesar.

Lee memulai pertandingan tiga arah dengan Lilia Vu, mantan pemain amatir No. 1 lainnya di UCLA, dan Ayaka Furue dari Jepang. Lee langsung kehilangan kecepatan dengan bogey di hole kedua dan ketiga.

“Saya berkata pada diri sendiri untuk tetap sabar karena saya masih memiliki banyak golf tersisa,” kata Lee. “Saya berhasil mendapatkan tiga birdie kembali, dan kemudian saya terus melaju.”

Dia selesai di 19-under 269 dan pindah ke No. 18 di Race to CME Globe

Runner-up Darquea memindahkannya ke No. 59, minggu yang besar karena 60 teratas maju ke Kejuaraan Tur Grup CME akhir musim pada bulan November. Darquea telah peringkat No 108 pergi ke Portland.

Ancaman nyata bagi Lee datang dari Esther Henseleit dari Jerman, yang memimpin dengan birdie putt 18 kaki pada par-3 13. Dia memiliki percobaan birdie 6 kaki di lubang berikutnya yang berhasil menangkap bibirnya tetapi tidak jatuh, dan dia bertukar birdie dengan Lee di sepanjang sembilan bek.

Henseleit tertinggal satu tembakan ketika dia gagal di green ke-17, melempar sekitar 12 kaki panjangnya dan melewatkan par puttnya untuk jatuh dua kembali.

Dia selesai dengan par untuk 66 dan terikat untuk ketiga dengan Narin An (64), Hannah Green (67), Furue (68) dan Vu (68).

Maja Stark dari Swedia, yang mendapatkan kartu LPGA-nya dengan memenangkan ISPS Handa World Invitational di Irlandia Utara, melepaskan lima birdie berturut-turut di sembilan depan dan berada di antara para pemimpin sampai kehabisan tenaga. Dia menembak 66 dan selesai kedelapan.

Lee menjadi pemenang pertama kali kesembilan di LPGA Tour tahun ini.

“Ini lebih dari apa pun yang bisa saya bayangkan,” katanya. “Aku tidak percaya, sebenarnya. Saya tidak percaya saya berdiri di sini setelah apa yang saya lalui tahun lalu.”

Lee menang delapan kali di Stanford dan memenangkan medali Mark H. McCormack pada tahun 2019 sebagai amatir terkemuka di golf wanita. Tetapi kepercayaan dirinya terpukul selama dua tahun pertamanya di LPGA Tour, termasuk musim 2020 yang dipersingkat pandemi.

Rasanya seperti memulai dari awal tahun, membawanya ke tempat yang dia pikir selalu dia pikirkan.

Sumber: ESPN GOLF

Author: Samuel Thomas