Swiatek, Raducanu, dan dua Williams menjadi headline imbang Toronto yang berkilauan

Tidak ada yang menghentikan Williams dalam perjalanan perpisahan New York, mengalahkan unggulan No2 Kontaveit

Sudah begitu lama Serena Williams mendominasi olahraganya—dan dia memainkan set lengkap Majors pertamanya 24 tahun lalu—sehingga dia pasti telah memainkan 100-an lawan yang berbeda dalam perjalanannya menuju 23 gelar Major, lima gelar WTA Finals, 23 WTA1000, ditambah Olimpiade emas dan 21 gelar ‘reguler’ lainnya.

Dia pasti bermain lebih banyak di lapangan ganda: 16 gelar utama, tiga emas Olimpiade, dua 1000—dan empat gelar ganda ‘biasa’.

Banyak dari lawan-lawan itu, termasuk banyak yang lebih muda, sekarang sudah lama pensiun, termasuk tiga juara Major lainnya di tahun yang pertama kali dimenangkan Williams di AS Terbuka pada 1999: Martina Hingis, Steffi Graf, Lindsay Davenport. Dia mengalahkan ketiganya pada tahun yang sama juga, tetapi dalam hitungan mundur yang gemilang ke pertandingan terakhirnya di panggung yang sama tahun ini, Williams terus menambahkan nama baru ke resumenya.

Memang sejak Roland Garros tahun lalu, di mana Williams dikalahkan dalam pertemuan pertama dengan Elena Rybakina — yang kemudian memenangkan Wimbledon tahun ini — dia hanya memainkan enam pertandingan, dan lima di antaranya adalah kesempatan sekali seumur hidup. .

Mungkin yang paling menonjol, dan paling emosional, dari pertarungan debut itu terjadi dua minggu yang lalu di Cincinnati, di mana Williams yang hampir ke-41 memainkan remaja Emma Raducanu. Pemuda Inggris itu memenangkan gelar Major pertamanya di AS Terbuka tahun lalu, dan sekarang mengalahkan mantan juara dengan mudah. Tapi itu bukan hasil yang penting baginya.

Raducanu menyimpulkan makna emosional dari pertandingan tersebut:

“Anda harus menghargai momen ini, dan Anda akan memiliki kenangan ini selama sisa karir Anda. Saya hanya benar-benar berusaha untuk memanfaatkan setiap poin dan memberikan diri saya kenangan terbaik ketika saya bermain Serena sekali.”

Ini meringkas bagaimana perasaan masing-masing lawan sekarang, bermain dengan pengetahuan bahwa Williams tidak akan tampil di turnamen lain setelah AS Terbuka ini. Iga Swiatek No1 dunia saat ini sangat ingin bertemu idolanya, dan akhirnya mengumpulkan keberanian untuk selfie di Flushing Meadows, diposting di Twitter:

“Jadi… ini adalah puncak hariku. Selamat atas perjalanan luar biasa dan karir legendaris Anda @serenawilliams. Rasa hormat yang besar untuk semua yang telah Anda lakukan untuk olahraga kami.”

Tapi peluangnya bermain Williams tetap sangat jauh. Karena bahkan jika Swiatek mencapai final, juara AS enam kali itu perlu melakukan hal yang sama—dan bahkan penggemar Williams yang paling bersemangat pun mungkin akan menganggap itu sebagai pemikiran dongeng.

Namun minggu ini sudah, memainkan pertandingan keempatnya sejak pensiun di Wimbledon karena cedera kaki 14 bulan lalu, dia memiliki satu kemenangan di kantong. Itu, sekali lagi, pertemuan pertama, dengan peringkat 80 Danka Kovinic, dan meskipun itu bukan penampilan terbaik Williams, arena Arthur Ashe, yang dipersiapkan untuk final jika itu terwujud, dipompa dan menggembirakan karena hanya penonton New York yang bisa hadir. .

Dan dalam keadilan, Williams juga siap untuk kesempatan itu karena hanya dia yang bisa. Mengenakan pakaian hitam bertatahkan berlian—mulai dari rambut hingga sepatu kets Nike—dia sedang ingin merayakannya, tetapi ternyata dia juga ingin bertarung.

Jadi dia kembali ke Arthur Ashe untuk entri oktan tinggi kedua, siap untuk menandai yang pertama, tetapi kali ini dengan perawakan yang sama sekali lebih tangguh: unggulan No2 Anett Kontaveit.

Seperti semua orang yang telah pergi sebelumnya, petenis Estonia, yang musim 2021 yang mengesankan membawanya ke final WTA Finals November lalu, mengakui bahwa dia senang dengan prospek bermain dengan Williams:

“Saya benar-benar mendukungnya untuk menang hari ini. Saya tidak pernah bermain melawan dia. Maksudku, ini adalah kesempatan terakhir. Lebih baik terlambat daripada tidak sama sekali.”

Namun, mungkin yang menguntungkan Williams adalah, meskipun memenangkan empat gelar tahun lalu, Kontaveit tidak menikmati pukulan yang dalam sejak memenangkan St Petersburg dan mencapai final Doha Februari ini. Melalui Toronto dan Cincinnati, dia hanya memiliki satu kemenangan sebelum menyingkirkan No76 Jaqueline Cristian di New York.

Namun, rekornya di lapangan keras secara keseluruhan luar biasa. Kontaveit adalah satu-satunya pemain dengan lebih dari 50 kemenangan di lapangan keras sejak awal tahun 2021, dan dia memiliki total lima gelar di lapangan keras, semuanya dimenangkan dalam 13 bulan terakhir.

Itu, kemudian, adalah skala tugas untuk Williams, tetapi dengan kerumunan pemecah rekor kedua di belakangnya, dia datang melalui set pembuka yang tegang dengan gaya dramatis.

Kontaveit harus berjuang lama dan keras, menangkis break point, untuk mempertahankan servis pada game ketujuh yang berlangsung selama 11 menit. Tetapi pada permintaan berikutnya, Williams mendapatkan break, dan arena Ashe meledak saat dia melakukan servis untuk set tersebut. Pentingnya kesempatan itu mungkin memukul sang juara, meskipun: permainan yang buruk mengembalikan istirahat.

Namun, para penggemar segera bangkit kembali saat dia menutup tie-break dengan sebuah ace, 7-6(4). Tetapi apakah Williams memiliki stamina dan kebugaran untuk mempertahankan momentumnya?

Awalnya, jawabannya tampak negatif: Kontaveit, 14 tahun lebih muda dari Williams, mematahkan servis dua kali, 3-0, pada set kedua dan setelah kebobolan satu kali break, dia mematahkan lagi, dan melakukan servis dengan percaya diri, 6-2.

Williams mengambil istirahat nyaman, dan tampaknya merevitalisasi dirinya: Dia mematahkan untuk 2-0, hanya untuk segera dipatahkan kembali. Namun dia memiliki sedikit di antara giginya, dan dengan satu istirahat lagi di bawah ikat pinggangnya, 3-1, dia melanjutkan untuk mematahkan cinta saat Kontaveit layu di bawah tekanan fisik dan emosional: 6-2.

Itu akan menjadi salah satu dari mantan lawannya, Mary Joe Fernandez, yang mengajukan pertanyaan di depan kerumunan Ashe yang gembira: Fernandez mengalahkan Williams dalam satu-satunya pertemuan mereka—ya, pada tahun 1999.

Butuh beberapa waktu untuk ‘berkembang’ dari tenis, kata Fernandez:

Williams membalas: “Tidak terburu-buru di sini! Saya menyukai kerumunan ini.”

Williams melanjutkan, dengan meremehkan tahun:

“Saya pemain yang cukup bagus. Inilah yang terbaik yang saya lakukan. Saya suka tantangan, dan saya siap menghadapi tantangan itu.”

Dia menambahkan: “Saya tidak punya apa-apa untuk dibuktikan. Saya tidak punya apa-apa untuk menang. Saya sama sekali tidak akan rugi… Saya memiliki tanda X di punggung saya sejak tahun ’99. Ini agak menyenangkan. Saya sangat menikmati hanya keluar dan menikmatinya. Sudah lama sejak saya bisa melakukan itu. ”

Dia akan memiliki setidaknya dua kesempatan lagi untuk menikmati dirinya sendiri di depan kerumunan Ashe yang memujanya. Pertama, itu akan dengan veteran hijau lainnya, dan salah satu dari sedikit dari era 1999 yang masih bermain, saudari Venus.

Williams yang lebih tua, sekarang berusia 42 tahun, memenangkan dua gelar tunggal AS Terbuka berikutnya pada tahun 2000 dan 2001, ditambah lima gelar Wimbledon, dan keduanya telah berpasangan dengan wild card di nomor ganda—kemitraan eksklusif yang telah menghasilkan 14 gelar Major, yang pertama pada tahun 1999 yang sama.

Kemudian Serena akan melawan peringkat 46 Ajla Tomljanovic pada hari Jumat. Sekali lagi, tentu saja, ini adalah pertemuan pertama kali.

Sumber: TINJAUAN OLAHRAGA TENIS

Author: Samuel Thomas